El chico del Poble Sec

Joan Manuel Serrat

'El meu carrer
és gent d'arreu
que penca i beu,
que sua i menja,
i es lleven amb
el primer sol,
i van al futbol
cada diumenge.'

Con estos versos de la canción «Mi calle», Joan Manuel Serrat, catalán universal, que nació en la calle Poeta Cabanyes 95 del Poble Sec, describió el barrio en el que vivió hasta los 12 años, cuando se fue a estudiar a Tarragona. En el portal, una placa recuerda: "En esta casa nació el día 27 del XII de 1943 el cantautor Joan Manuel Serrat. Barcelona 15.X.1989". El también conocido como “el noi del Poble Sec” (el chico del poble Sec), dedicó muchas de las canciones de su primera etapa a este barrio de Barcelona que ocupa las faldas de Montjuïc: «La Carmeta», «La tieta» y «El drapaire» entre otros.

En realidad, el Poble Sec, como explica el historiador Miquel Badenas, nunca fue un lugar seco ya que el agua de la montaña de Montjuïc le llegaba a raudales y estaba lleno de huertas. Pero a mediados del siglo XIX las fábricas textiles que se instalaron alrededor de las atarazanas empezaron a absorber ingentes cantidades de agua para producir energía de vapor, dejando secos los pozos del barrio.

Este barrio obrero, de ambiente portuario, acababa en la Avenida del Paralelo, justo donde empezaban los cabarés y los cafés-concierto, que le daban un cierto aire parisino a la Barcelona de los años 50. El Poble Sec siempre fue también un barrio de inmigración, primero de origen español y después de todas partes del mundo. No en vano, el padre de Serrat era catalán y su madre aragonesa.

A Serrat se le reconoce como uno de los pioneros de la Nova Cançó catalana y fue miembro del grupo Els Setze Jutges (ingresó como el decimotercero de los dieciséis), un grupo de cantantes en lengua catalana que tenía como referente a la chanson francesa con exponentes como Jacques Brel o Georges Brassens. A lo largo de su carrera ha destacado por musicar a poetas como Antonio Machado, Miguel Hernández, Salvat-Papasseit, Alberti, García Lorca o Neruda, entre otros.

El 24 de marzo de 2006, el Ayuntamiento de Barcelona otorga la Medalla de Oro de la Ciudad a Joan Manuel Serrat «por su aportación cívica y por el prestigio conseguido como músico y ciudadano a nivel internacional». En 2007 es galardonado con la Medalla de Honor del Parlamento de Cataluña y como Caballero de la Legión de Honor de la República Francesa.

En la actualidad, toda la montaña de Montjuic que domina el barrio de El Poble Sec es uno de los pulmones verdes de la ciudad lleno de parques y museos, áreas deportivas y de ocio que conforman la mayor extensión de recreo de toda ciudad. Ai, qui ho diria...! (Verso de la canción Plany al Mar, Serrat 1984).

Joan Manuel Serrat